Afrika: Tørkens og sultens historiske spor

Afrika har igennem de seneste 50 år været ramt af flere hårde tørker, hvor befolkningen venter på regn, der aldrig kommer. Det har alvorlige konsekvenser for høsten og efterlader store dele af kontinentet i sult og hungersnød. Vi har samlet et overblik over de seks største tørke- og sultkatastrofer i Afrikas historie.Kvinde -med -barn -i -armene2
 
 

Seks af de største tørkekatastrofer i Afrika

- 2015-idag: Millioner trues af tørke og akut hungersnød

2009-2011: Den værste tørke i 60 år

2001-2003: Heftig tørke plager Afrika

1991-1993: El Niños pludselige ankomst

1981-1984: Den onde cirkel af tørke, sult og borgerkrig

1956-1972: Ansigt til ansigt med tørkens sult

 

Millioner trues af tørke og akut hungersnød (2015-idag)

Siden 2015 har det tilbagevendende vejrfænomen El Niño været årsagen til tørke og ekstrem varme i Sydøstafrika. Det er andet år i træk, at de afrikanske lande venter på regn, der ikke kommer. Det har efterladt mere end 40 millioner mennesker har behov for vand, mad og humanitær hjælp. 

Den fejlslående høst gør, at kornproduktionen er i underskud. Det lægger et hårdt pres på markedspriserne, hvor kun de velhavende har råd til mad på bordet. Den stigende fødevareusikkerhed og manglen på vand forårsager akut underernæring og øger behovet for humanitær hjælp i regionen.

Etiopien, Uganda, Kenya og Somalia er blandt de lande der er hårdest ramt af den alvorlige tørke. Alene i Etiopien vurderer FN, at over 9 millioner mennesker er ramt af ekstrem underernæring, hvis ikke de hurtigt får hjælp og på blot et halvt år er fødevareusikkerheden i Kenya fordoblet til 2,7 millioner i 2017 mod 1,3 millioner i august 2016.

Den værste tørke i 60 år (2009-2011)

I 2010-2011 svigtede regntiden på Afrikas Horn. Tørken blev kaldt den værste i 60 år og førte til en alvorlig fødevarekrise. Manglen på regn fik kornpriserne til at eksplodere og antallet af sultne og underernærede steg kraftigt.

I alt blev 9,5 millioner mennesker berørt af tørken, som kostede mellem 50.000 og 260.000 mennesker livet. Særligt Kenya, Somalia, Uganda, Etiopien og Dijbouti var hårdt ramt. Flere lande omkring Afrikas Horn (Sudan, Sydsudan og dele af Uganda) var også truet af tørkens vidtrækkende effekter.

Den akutte hungersnød førte til store flygtningestrømme i regionen. Mere end 920.000 mennesker flygtede fra Somalia til nabolandene Kenya og Etiopien for at undslippe den raserende tørke. Langt de fleste flygtninge var kvinder og børn, der måtte vandre i månedsvis for at krydse grænsen til nabolandene. 

Borgerkrig, stigende hungersnød og nødhjælpsorganisationers begrænsede adgang til landet havde stor betydning for tørkekatastrofens omfang og de store strømme af somaliske flygtninge. 

 

Heftig tørke plager Afrikas Horn (2001-2003)

Store dele af det afrikanske kontinent oplevede tørke, hvilket medførte hungersnød i blandt andet Afrikas Horn og i det sydlige Afrika.

I slutningen af 2002 var cirka 38 millioner mennesker ramt af tørken med begrænset eller ingen madressourcer. Hungersnøden spredte sig yderligere til Vest- og Centralafrika og blev dermed skyld i fødevaremangel i store dele af Afrika.

Andre faktorer som HIV/AIDS, politisk ustabilitet, ustabil økonomisk politik samt interne konflikter var kun med til at forværre situationen. Det værst ramte land var Etiopien hvor 13 millioner var ramt af sult.

El Niños pludselige ankomst (1991-1993)

I 1991 forårsagede El Niño en uforudset tørke. I sit værste øjeblik påvirkede tørken over 20 millioner mennesker i ti forskellige afrikanske lande, heriblandt Sydafrika.

I perioden 1992 til 1993 blev der importeret fem gange så meget nødhjælpsmad som i den forrige tørkeperiode i 1984.

Som følge af tørken og manglende vand mistede de fattigste husstande stort set alt deres kvæg og levebrød. I Malawi, hvor kvægtabet var mindst, ejede kun 37 procent af alle husstande hustandsdyr i midt 90’erne. Det estimerede dødstal alene i Somalia var på 220.000 i slutningen af 1992.

 

Tørke, sult og borgerkrig (1981-1984)

Sahelzonen samt Afrikas Horn oplevede mindre og mindre regnfald i perioden 1981-1983.I 1984 havde tørken inficeret området.

Lande lige fra Mauretanien til Etiopien, områderne ved flere landegrænser ved den sydlige kant samt Sydafrika var påvirket. Særligt i Etiopien var situationen forværret på grund af borgerkrig, idet regeringen ikke havde prioriteret hungersnøden.

Tørken ramte 7,9 millioner mennesker i Etiopien, og 600.000 døde af sult.

 

Ansigt til ansigt med tørkens sult (1968-1972)

I perioden 1968-1972 oplevede Afrika en af historiens værste tørker, forårsaget af El Niño. Det resulterede i, at store dele af det afrikanske kontinent oplevede tørke. Særligt Sahelzonen blev hårdt ramt, hvor sulten påvirkede over 22 millioner mennesker.

I en ernæringsundersøgelse kalkulerede U.S. Public Health Service, at 100.000 mennesker døde alene i 1973 i blot fire ud af de seks Sahel-lande.

Tørken havde ikke kun forårsaget menneskelig død, men ødelagt flere millioner menneskers levegrundlag. Bøndernes kameler, kvæg og levebrød var væk. Befolkningen stod ansigt til ansigt med fortvivlelse, sygdom og en usikkerhed om at få mad.